Ródio, o metal mais caro do mundo

Ródio, o metal mais caro do mundo

Porque o ródio se tornou o metal precioso mais caro do mundo

Ouro, prata e platina são os metais preciosos mais populares do mundo. No entanto, o mais valioso é quase desconhecido: o ródio. Nos últimos anos, seu preço aumentou surpreendentes 265%. De acordo com analistas de mercado, pode continuar subindo.

O ródio é usado principalmente em catalisadores automotivos para reduzir a emissão de gases tóxicos. David Holmes, vice-presidente de trading da Heraeus Metals, empresa responsável pelas vendas de metais, disse que, como o controle de poluentes é uma tendência ascendente, a indústria automotiva “está cada vez mais empenhada em cumprir suas metas ambientais”.

Catalisador automotivo

Por outro lado, o ródio extraído em alguns países (incluindo Rússia e África do Sul) é escasso, e esta é a maior mineradora do metal, aliás, a produção está diminuindo. A combinação de alta demanda e baixa oferta cria muita incerteza no mercado. Há dez anos, o preço do ródio era de US$10.000 por onça (31,10 gramas), mas em 2009 caiu para US$1.000. Em agosto de 2016, o ródio atingiu seu menor preço US$639, em 2018 atingiu alta de US$2.300 por onça, em outubro de 2020 está mais de US$12,000 por onça. A montanha-russa deixa qualquer investidor nervoso.

De catalisadores automotivos a revestimentos de joias

O ródio tem uma ampla gama de usos comerciais devido a sua ótima condução elétrica. Além disso, devido à sua alta dureza, pode ser utilizado em ligas com outros metais, por isso apresenta maior resistência à corrosão.

A indústria eletrônica precisa dele e o usa em alguns dispositivos ópticos e alguns tipos de espelhos. Na joalheria, é utilizado em pequena quantidade, o que pode aumentar a resistência do ouro e tornar sua aparência mais brilhante.

Não há minério de ródio. Na verdade, é um subproduto de outras atividades de mineração. Na África do Sul, que responde por 80% da produção, é um subproduto da platina. Na Rússia, é um subproduto do níquel.

O declínio na produção da África do Sul foi atribuído à queda nos preços da platina, o que levou a mineradora Impala Platinum Holdings a anunciar que reduzirá sua extração de metal (e, portanto, de ródio) no país em um terço até 2021.

É provável que continue a aumentar, por conta da China estar focada em reduzir a poluição automotiva.

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